Campaldino

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A. BARBERO, 1289. La battaglia di Campaldino, Laterza E-Book, 2013

“Sabato 11 giugno 1289. Nella piana che porta a Poppi, in località Campaldino, si affrontano l’armata aretina dei Ghibellini e quella fiorentina dei Guelfi. Tra le sue file, un giovane cavaliere, Dante Alighieri, combatte come guelfo bianco. Forse l’immagine del Sommo Poeta a cavallo, con la cotta di maglia, la testa chiusa nell’elmo di ferro e la spada in pugno non appartiene al più diffuso immaginario dantesco, certo però è che se molti hanno sentito nominare quella battaglia, il merito va alla Divina Commedia. Ma Campaldino ha un’importanza centrale per il medievista e non solo perché la vittoria dei fiorentini sancisce l’egemonia del guelfismo in Italia e di Firenze sul resto della Toscana. Grazie al racconto che ne fanno Dino Compagni e Giovanni Villani, Campaldino è infatti in assoluto una delle battaglie medievali che conosciamo meglio, osservatorio ideale per capire come si faceva la guerra nel Medioevo, dal reclutamento degli eserciti al processo decisionale che conduceva all’apertura di un conflitto, dalla pianificazione d’una campagna alla conduzione tattica d’uno scontro, fino alle tensioni sociali che attraversavano le forze armate, specchio, allora come oggi, delle contraddizioni d’una società”.

Dal sito: www.festivaldellamente.it: A. Barbero racconta la battaglia di Campadino.

Alessandro Barbero, Campaldino, se quel guerrier Dante fosse,“La Stampa”, 30 novembre 2018

Sabato 11 giugno 1289, giorno di san Barnaba, l’esercito fiorentino che marciava attraverso il Casentino per invadere il territorio di Arezzo arrivò in vista del castello di Poppi, che sorge su uno sperone isolato in un’ansa dell’Arno. L’esercito era partito da Firenze nove giorni prima, al suono delle campane; s’era accampato fuori città ad attendere l’arrivo degli alleati mandati dalle altre città guelfe, poi s’era mosso e adesso era lì, a metà strada tra Firenze e Arezzo, dopo aver percorso cinquanta chilometri su cattive strade di montagna, al passo lento dei carri dei viveri, trainati da buoi. Davanti a Poppi la valle si allarga formando una pianura, chiamata all’epoca Campaldino; era la prima località che gli invasori incontravano, lungo quel percorso montuoso, adatta per schierare e manovrare la cavalleria, e lì, puntualmente, li aspettava il nemico, schierato a sbarrare il fondovalle, accanto a un convento di francescani chiamato Certomondo.
Quando fu evidente che quel giorno ci sarebbe stata battaglia, i comandanti cominciarono a ordinare le loro truppe e a discutere il da farsi. La forza d’urto di un esercito era formata dalla cavalleria, armata di lancia e spada e coperta di ferro; l’esercito dei fiorentini e dei loro alleati guelfi aveva 1300 cavalieri secondo il cronista Dino Compagni, che in quei mesi era uno dei sei priori che governavano Firenze e doveva saperlo. Erano molti: con duemila cavalieri, nel Medioevo, si conquistava un regno. Fra loro, i fiorentini erano 600, tutti «cittadini con cavallate», scelti, cioè, dal lungo elenco dei cittadini che per obbligo fiscale, avendone i mezzi, dovevano mantenere un cavallo da guerra: «i meglio armati e montati» che fossero mai usciti da Firenze, secondo l’altro grande cronista cittadino, Giovanni Villani. Ma non tutti erano giovani o volenterosi, e i capitani ne scelsero un quarto, 150 in tutto, che schierarono davanti agli altri: sarebbero stati i primi a partire alla carica se si fosse deciso di attaccare; i primi a subire l’urto, se ad attaccare fosse stato il nemico.
Dal racconto del Villani s’intuisce che la scelta di questi feditori, quelli col compito, cioè, di colpire per primi il nemico – è questo il significato originario di ferire, che i toscani storpiavano in fedire – provocò un certo nervosismo: tutti capivano che era la posizione più pericolosa. Per fortuna c’era tempo, le battaglie medievali cominciavano solo quando tutti si erano schierati con comodo, a nessuno piaceva affrontare una prova così pericolosa senza essersi preparato, consigliandosi sul da farsi e pregando Dio per la vittoria. Siccome i volontari scarseggiavano, un capitano per ogni sesto, cioè per ognuno dei sei rioni in cui era divisa Firenze, fu incaricato di designare i feditori; messer Vieri de’ Cerchi, capitano per il sesto di Porta San Piero, fece scalpore designando se stesso, suo figlio e i nipoti.
Fra quei feditori schierati in prima fila c’era anche Dante. Lo racconta l’umanista Leonardo Bruni, che nel 1436, già anziano, scrisse una Vita di Dante. Il ricordo di Campaldino era ancora vivissimo, perché quella giornata aveva contribuito in modo decisivo all’egemonia di Firenze in Toscana; e che Dante avesse combattuto lì, per il Bruni era molto importante. E infatti ci torna con insistenza; non senza un certo disagio, perché il Bruni era di Arezzo, e la sconfitta degli aretini un po’ ancora gli bruciava, ma comunque con l’esplicita dichiarazione che si tratta di una pagina cruciale della vita di Dante. Tanto che rimprovera il suo predecessore, il Boccaccio, autore di una delle prime biografie dantesche, di non averne parlato: avrebbe fatto meglio a farlo, invece di scrivere tante sciocchezze sugli amori del poeta.
La partecipazione alla battaglia serve al Bruni a dimostrare che Dante, nonostante l’enorme impegno negli studi, non viveva fuori dal mondo, anzi era un giovane come tutti gli altri – ed essere giovane significava anche andare in guerra quando la patria lo richiedeva. È il Bruni a dirci che Dante era «nella prima schiera»; a sceglierlo per far parte dei feditori fu molto probabilmente messer Vieri de’ Cerchi, futuro capo della parte bianca, e vicino di casa di Dante nel sesto di Porta San Piero. Ma il Bruni, come faceva a saperlo? Perché aveva letto una lettera di Dante, che noi oggi non abbiamo più, in cui raccontava la sua esperienza a Campaldino. E dunque il poeta quel mattino era lì, ad aspettare sotto il sole. I fanti, armati più alla leggera, potevano sedersi, e attingere alla zucca piena di vino che portavano alla cintura. I cavalieri potevano magari smontare, ma non era prudente allontanarsi dai cavalli, e la maggior parte di loro saranno rimasti in sella. Una volta indossata la cotta di maglia di ferro, pesante quindici o venti chili, era impossibile togliersela fino alla fine dello scontro; solo il grande elmo chiuso, caldo e soffocante, poteva restare fino all’ultimo momento affidato a un servitore, insieme alla lancia, allo scudo, e per i più ricchi a un cavallo di riserva. A noi fa un certo effetto immaginare Dante non con la solita cappa rossa e gli allori in testa, ma a cavallo con la cotta di maglia e la lancia, ma è così che dobbiamo immaginarlo quel ragazzo di ventiquattro anni – e dunque Campaldino è una delle poche battaglie che a buon diritto si sono guadagnate un posto nella storia della letteratura italiana.

Immagine correlata

Battaglia di Campaldino. Particolare degli affreschi del Palazzo Comunale di San Gimignano, 1292

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